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前後截断録 第75回

同窓会、水泳場その他雑記

(一)

 昨年七月の初日に、中学校の同窓会があった。久しぶりの息抜きに、車で彦根まで行く事になった。近頃は息子が成人して、運転は大抵こいつに任せる。少し距離があると、くるまの運転は億劫である。
三〜四十才の頃は仕事が終ってから、少し昏くなってきてもそこから三重や岐阜の方面へ出かけた。夜半の二時頃帰って来ても平気だった。今では想像もできぬバイタリティである。そこからむかしのことに想いをさかのぼらせてゆくと、何もかもゆめ、まぼろしである。

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 岐阜の骨董屋につく頃などは、たいてい店の奥の方から、NHKTVの「ひょっこりひょうたん島」のテーマソングが聞こえる。こんなことは何回もあったから、おおよそ岐阜着の時間が習慣として決まっていたと思える。三重の方は津市で、これは岐阜よりハードだった。マイナス2〜3度の鈴鹿の山並を、彦根へ帰るその頃の自分の姿が泛ぶ。そういえば、あの頃の愛車は日産のセドリックで、いつぞやは名張で犬を買ってしまった。拍子のひょこたんの出来心、今もってなんで買ったのかわからない。末は大型犬になるシベリアンハスキーで、もうその時はかなり大型で、後部座席にのせたがウンともスンともいわず、怯え顔で外を見ていた。帰りみちで何度もワン公はゲロを吐いた。私は犬が好きであったから若い時から犬は大型からミニまで犬種いろいろ何度も飼ってきた。しか連れ歩くのは嫌いでなかったが、肝腎の世話は家人まかせであったから犬についての一人前の話は、する資格がない。三重の方へ行ったのも古物屋巡りで、あの頃はヨロイやカブトの部品が廉かった。当時は今とちがって軸物や陶器類より残存数が少なかったが、これでも時たま珍しいものを見つけることができたのである。話がそれて古物のことに飛んでしまったから本道に戻る。


 同窓会の場所は彦根市内の料理店で、人数は六十数人集った。中学の学年では総数が五百名以上いたから、一割強の参集は八十歳の世代となれば多い方であろう。中学三年生の時はクラスは何組だったかもう忘れていたが、行ってみると六組であったらしい。その組のテーブルに案内されたが、同組の仲間は私を入れて男三人女二人の五人であった。当時のクラス員数の約一割である。我々の中学、高校の同級生は、そのまま地元で暮らして来たものが多い。八十才の現在まで、在地の人間で来たということは終生地元民で終ることになるわけだ。私は彦根から京都へ出てしまったが、そういう人生をなぜか羨ましく感じる。午餐をはさんで宴会は進んでいったが、別に何てことはない。暫くの間は久闊を敍したりそれにつれての昔噺で多少宴会儀式の感があったが、あとは席が乱れて何かしら雑然としてゆく。どこにでもある「同窓会」スタイルである。ガツ々と出されるものを喰い尽くしている奴がいる。同じクラスとの事だが全く記憶がない、会費ぶんは喰わにゃーと頑張っている奴、銚子を何回もカラにしてひっくり返すやつ、みんな「老いて恥なし」である。

 もう虚栄(見栄)を張る必要はないというが、些か淋しいし、これが同輩だと思うと情けない気持ちにもなる。
 学生時代にはみんなそれなりに共通の話題があって、それが一種の連帯感につながったところがあった様だが、今はもう何もない。年月の距離が本来他人の間柄を更に遠くしている。その久闊を叙すのが、本来同窓会の趣旨であるが、「中学時代」というともうホントに遠いむかしである。しかし、同窓会に出て来る——というのはまず今のところ健康であるということと、生活に余裕があるということであろう。そして、それに加えて私も含めて出席の面々は一様に「したたか者」であるということだ。齢八十を超えて、いまだ右往左往できるものはまちがいなく人生の強か者といってよい。これは人生、生きる者の理想である。——と、勝手なことを考えて私は御一統さん達より一足早く会場を離れた。

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同窓会場をあとに


(二)

その間家人たちは、私と離れて別のところで時間をつぶしていた。かれらは国道八号線の方へ廻って、どこかでマクドを買い、更に迂回して湖岸へ出、長曽根の浜でマクドを喰い(ここは昔から私がよく来る場所で、高校時代は日課の散歩ロードであった)、更に「たね屋」で小憩し、ケーキを喰い、銀座に戻って車を預け、”四番町スクエア”なるところへ行ったらしい。



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たねやにて

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四番町スクエアにて

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 そこは至る処「ひこにゃん」だらけで、観光名所とすべくいろいろ新名所を打ち出そうと努力し励んでいる。でも、その努力は些か空回りしている——と家人や子供達の感想であった。どうやら四番町スクエアなるところは私の子供時代、”下の市場”と称した当時、彦根では最も大きな公共市場のあとではないかな——と推量したが、これを企画した主催者の人々の努力はわかるものの、何か中当な異世界の現出を印象付けられた——ということであった。序でにかつての下の市場のことであるが、昔のその入り口にはたしか教会があり、道を挟んで林という産婦人科医院や税務署があった。また近くにホルモン屋や居酒屋、そして彦劇(げんげき)とよんだ映画館もあった。この辺り、江戸時代には中級の武家屋敷に一般の民家が入り混じった静かなところであったが、そこが今は四番町スクエアなる城下の異世界に変貌しようとしている。すべてが時世時節(ときよじせつ)無常の流れというものであろうが、その存続の如何はまた時代が決定してゆくのであろう。

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さびしげなひこにゃん

 下の市場では少年時代、時季がくるとかなり頻繁に鰣(ハス)の塩焼きを買った。ひと塩して炭火で焼いた鰣の皮のパリッとした食感は、今も忘れ難い。鰣は琵琶湖特産と聞いたが、今はもう聞かない。彦根から長浜に至る湖岸に沿って鰣料理屋が何軒かあって、ホントによく行ったものだ。磯山の古城趾の湖岸の突端にあったハス料理屋のことは何かに書いた記憶があるが、もう店の名も忘れてしまった。

四番町彦根古写真
旧彦根市四番町辺りから彦根城京橋口を望む 昭和30年代筆者撮影


 そういえば戦国に立身しのち伊勢藤堂家の祖となった藤堂高虎は、この磯山の城主磯野丹波守の足軽であったといわれるし、藤堂の重臣となった藤堂新七郎は磯の漁師上がりで川海老すくいが得意であったという。この辺り出身の人士には信長、秀吉を陰で支えた人々が少なくない。少し北へ遡ると浅妻という往時栄えた有名な遊区の跡があって、高虎は勿論のち石田三成輔弼の将となる島左近らも時には通ったのではないかと、近くを車で走るたびに思ったりする。

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朝妻

 
島左近
伝島清興(左近)乱髪形変り兜附金朱段塗桶川二枚胴具足 (両乳鐶後補)井伊家家士・犬塚求之助分捕接収品


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(続)
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